Tänään tulee 90 vuotta tämän tunnetun planeetan löytymisestä – mutta tiesitkö, ettei se olekaan planeetta

Wikimedia Commons

18.2.1930 löytyi Pluto. Ei se koira.

Tänään juhlitaan Pluton synttäriä.

Astronomi Clyde Tombaugh löysi Pluton järjestelmällisen valokuvaetsinnän tuloksena 18. helmikuuta 1930 Lowellin observatoriossa, Arizonassa – tosin valokuva kohteesta oli otettu jo 19. maaliskuuta 1915.

Pluto on nimetty roomalaisen manalan jumalan Pluton mukaan. Vuoteen 2006 asti sitä pidettiin planeettana, mutta sittemmin siitä on tehty kääpiöplaneetta.

Pluto ei kuitenkaan ole ensimmäinen planeetaksi kutsuttu aurinkokunnan kohde, joka on menettänyt asemansa. Monia ensimmäisenä löydettyjä asteroideja pidettiin planeettoina monen vuosikymmenen ajan 1800-luvulla, kunnes uusia asteroideja ruvettiin löytämään kiihtyvällä tahdilla, ja ne menettivät asemansa.

Pluto on selvästi pienin kaikista planeetoista ja se kiertää Aurinkoa planeetoista kauimpana. Pluton keskietäisyys Auringosta on 39,56 AU eli 5918 miljoonaa kilometriä ja kiertoaika Auringon ympäri on 248,8 vuotta. Sen läpimitta on 2245 km ja pyörähdysaika akselinsa ympäri on 6,387 vuorokautta. Plutolla on yksi, planeettaan verrattuna varsin suuri kuu, jonka nimi on Kharon. Sen läpimitta on 1192 kilometriä.

Hyvää syntymäpäivää, Pluto.

Aiheet: